Un musée ridiculisé


Intérieur de la vieille prison de Trois-Rivières (photo: E. Veillette)

Les organisateurs du musée de la Vieille prison de Trois-Rivières annonçaient ces jours-ci un projet selon lequel on transformera les lieux en asile de fous pour les soirées d’octobre 2011.  On y présentera un parcours de 45 minutes « inspiré du jeu vidéo Arkham Asylum », peut-on lire sur une page web consacrée au projet et sur laquelle il est d’ailleurs impossible de poster un commentaire.

Or, ce jeu vidéo est basé sur l’asile fictive du même nom qu’on retrouve dans le film The Dark Knight (Batman) de Christopher Nolan, et plus particulièrement sur le troublant personnage du Joker si brillamment interprété par le regretté Heath Ledger.  Donc, on s’inspire d’une fiction reconnue pour promouvoir un site historique.

Car les guides qui nous accueillent favorisent la mythologie et l’exagération.  En Mauricie, au pays fantastique de Brian Perro et des lutins de Pèllerin, assiste-t-on à un dérapage qui nous éloignerait tranquillement des faits historiques, de la rationalité donc?

Lors de ma visite des lieux, en avril dernier, le guide de la Vieille prison se faisait un plaisir d’impressionner avec quelques détails croustillants, comme celui d’un homme qui aurait été pendu pour le simple vol d’un cheval.  Toutefois, quand on essaie d’obtenir des précisions à propos de certaines dates, ça se gâte rapidement.  Pourtant, en Histoire, on a besoin de références pour appuyer des faits.  Or, il s’avère que personne ne fut jamais pendu à Trois-Rivières pour le vol d’un cheval.  Du moins, on ne peut le prouver ni avancer quelque preuve que ce soit.

Dans toute l’histoire de la vieille prison trifluvienne on compte 7 pendus et tous le furent pour meurtre.  Un amérindien du nom de Noël François fut le premier en 1825 et Ildège Blais le dernier en 1934.  De plus, la vieille prison est une ancienne scène de crime puisqu’au cours des années 1850, dans l’une des cellules, un détenu tua l’un de ses camarades à coups de hache.  Les archives nous permettent d’ailleurs d’éclaircir un peu mieux les circonstances de ce drame.

N’oublions pas que l’engouement pour la légende est aussi attribuable au public.  À la fin de cette même visite en avril tout ce qu’un couple trouva d’intelligent à demander au guide fut de savoir s’il y avait des fantômes dans le musée!  Décidément, on ne s’en sort pas!

Gardons alors notre esprit critique plutôt que de se laisser attirer par des maquillages ridicules plagiés sur les grands succès du cinéma.  Car lorsque la prison servait encore, avant 1986, personne n’avait envie de rire à l’intérieur de ses murs.

La question se pose : doit-on succomber au ridicule pour attirer plus de touristes dans les musées au détriment de la rigueur qu’imposent ces institutions qui servent normalement à transmettre l’histoire « véridique » d’une région?

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One thought on “Un musée ridiculisé

  1. Je vous trouve bien dur !

    Un musée rigoureux qui ne fait rien pour sa promotion, ni pour attirer un public non-initié est voué à végéter et à n’accueillir que les passionnés.

    J’ai personnellement une bonne expérience en tourisme historique. C’est assez facile de rejoindre les passionnés (et difficile de les contenter), parce qu’ils sont très demandeur.

    En revanche pour les non-initiés, et en particulier les locaux, c’est extraordinairement difficile. Et les légendes, ça les fait venir. Et les choses peut-être floues ou peu rigoureuse, mais amusantes ou incroyables, aussi. Le tout, c’est une question de déontologie, est de ne pas faire passer un fait flou pour une vérité absolue. Là-dessus je vous rejoins.

    Seulement l’énorme intérêt d’être «attirant» pour cette clientèle, c’est que ça l’initie. Ca la fait rentrer dans les lieux historiques. Ça pique la curiosité. Et parfois, ça fait mouche et ces personnes s’intéressent plus et, certaines encore deviennent des passionnés rigoureux.

    On peut se permettre de telles initiatives, c’est même nécessaire. Et cela n’empêche pas de proposer une offre rigoureuse qui saura contenter les gens comme vous (et moi).

    Alors SVP, point de dénigrement et un peu d’encouragements ! J’ai récemment visité Trois-Rivières et j’ai trouvé que leurs efforts sont vraiment impressionnants et il faut les encourager.

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