La découverte des ossements de Denise Therrien


Exhumation des restes de Denise Therrien en 1965.
Exhumation des restes de Denise Therrien en 1965.

La découverte des restes de Cédrika Provencher vendredi dernier, le 11 décembre, n’est pas sans rappeler un autre cas survenu en Mauricie au cours des années 1960 : celui de Denise Therrien. En effet, depuis que nous savons maintenant que Cédrika a été victime d’un meurtre – commis probablement par un prédateur sexuel – le cas comporte certaines similitudes avec celui de Denise.

Denise, qui n’avait que 16 ans, disparaissait à Shawinigan au matin du 8 août 1961 à sa descente de l’autobus alors qu’elle se rendait à son premier emploi. Son cas fut considéré comme une affaire non résolue jusqu’à ce que le principal suspect, Marcel Bernier, passe aux aveux le 4 avril 1965 et accepte de guider les policiers vers les restes de sa victime, elle aussi abandonnée en plein bois. À noter qu’il les conduira également vers le corps de sa seconde victime, Laurette Beaudoin.

Pour mieux comprendre comment peuvent se dérouler de telles fouilles, je vous propose ici l’intégral du chapitre 12 de mon livre L’affaire Denise Therrien publié aux Éditions de l’Apothéose en juillet dernier :

Lundi 5 avril 1965.

Vers 14h30, Marcel Bernier dessina un plan afin d’indiquer l’endroit où il avait enterré le corps de Laurette Beaudoin. De plus, selon le rapport de Masson, il ajouta ceci : « demandez à mon beau-frère Léopold Lambert, gardien du cimetière, où il a enterré son premier enfant, après m’avoir remplacé, mesurez environ 5 pieds en revenant vers les petites croix, creusez environ 3 ½ pieds de profondeur au centre entre les croix et les arbres, vous ne pouvez vous tromper ».

Le jour même, Léopold Lambert fut avisé par la police d’enlever la neige à l’endroit indiqué et dès le lendemain on entama les travaux d’exhumation. Dès 10h30, les fouilles permirent de découvrir, à environ 4 pieds sous terre, « des débris de vêtements et d’ossements », écrira Masson. À 15h30, le corps, qui était encore vêtu, fut entièrement dégagé. Bernier avait donc vu juste. L’identification du corps ne serait qu’une formalité, mais les enquêteurs avaient maintenant tout lieu de croire que Bernier disait aussi la vérité concernant Denise Therrien.

Le Dr Jean-Paul Valcourt, pathologiste rattaché à l’Institut médico-légal de Montréal (IML), était présent sur les lieux, ainsi que le chimiste Bernard Peclet, le procureur de la Couronne Me Léon Lamothe, le coroner du district le Dr J. P. Janelle et le photographe judiciaire Richard L’Heureux. Les restes présumés de Laurette Beaudoin furent immédiatement transportés par l’entrepreneur funéraire Germain Carbonneau de Shawinigan-Sud jusqu’à la morgue de Montréal.

Les 7 et 8 avril, le Dr Valcourt, accompagné des docteurs Jean-Marie Roussel, I. Kerner et Claude Lachance, examina les artéfacts. On constata d’abord qu’à l’endroit où on avait retrouvé le corps il n’y avait aucune trace de cercueil. On spécifiera aussi que « ce cadavre, couché sur le côté droit, avait la tête vers le sud et le dos vers l’ouest. Le soulier droit avec les os du pied était près des pieds, à son arrivée [à la morgue]. Le soulier gauche était sous la jambe droite, complètement enlevé »[1].

Le Dr Valcourt et son équipe découvrirent également deux bagues munies de petites pierres qui étaient fixées à l’annulaire de la main gauche, qui elle, était repliée vers la tête. Le dentier supérieur se trouvait toujours dans la bouche, alors qu’une autre bague fut retrouvée à l’annulaire de la main droite. « Un linge bleu plié et attaché par une corde se trouvait près des membres inférieures », écrira le Dr Valcourt. Avait-elle été ligotée?

Si le rapport d’autopsie mentionne que des photos du crâne ont été prises, on ne les retrouve cependant pas dans le dossier d’archives.

Valcourt parla dans son rapport d’autopsie d’un corps « en décomposition assez avancée d’une personne de sexe féminin, ayant les cheveux blond roux et portant les vêtements suivants : une veste de laine ou matière semblable rosée, une chemise, une brassière-corselette, une gaine-culotte en place, un pantalon-jean et des souliers. La manche droite de la veste de laine était enlevée et repliée sur le thorax gauche. Sur la veste de laine et la brassière, il y avait des endroits que le feu semblait avoir touché quelque peu. Un briquet fut également retrouvé dans la terre près du tronc ».

Il ajouta également que « la plus grande partie du cadavre était transformée en adipocire[2] et les extrémités étaient squelettiques. La figure était méconnaissable. Le sexe s’établissait facilement par la présence des organes génitaux externes et internes. Un diaphragme anticonceptionnel fut trouvé dans le vagin ». Il put également établir que cette femme était âgée dans la trentaine au moment de sa mort et qu’elle mesurait entre 5 pieds et 1 pouce et 5 pieds et 3 ½ pouces.

Sur la fiche concernant la disparition de Laurette Beaudoin, émise seulement le 11 novembre 1963 par la Police provinciale du Québec, on la décrivait comme une femme de 5 pieds et 4 pouces âgée de 33 ans et pesant 115 livres. On mentionnait aussi qu’elle avait les yeux noisettes, des cheveux bruns teints en blond, et portait une cicatrice d’une longueur de 7 pouces sur le côté interne de la jambe droite. Finalement, on parlait également du fait qu’elle portait un dentier à sa mâchoire supérieure.

Détail très important, « le crâne présentait plusieurs fractures : l’une au fronto-pariétal gauche, une autre au pariéto-temporal gauche et une autre au pariéto-occipital gauche allant jusqu’à la base postérieure droite et à l’avant du firamen magnum. Ces fractures traduisaient des impacts violents à la tête, lesquels auraient pu être la cause du décès ». Autre détail qui servira plus tard à confondre Bernier lui-même, le Dr Valcourt notera qu’il n’y avait « aucune perforation du thorax ou de l’abdomen ne fut décelée. Aucune fracture des autres os ne fut notée ».

Puisqu’il était impossible d’identifier le corps par son apparence, car trop décomposé, on procéda à l’aide des bijoux, des vêtements et du dentier. Il s’agissait bien de Laurette Beaudoin, portée disparue depuis le 29 mai 1962.

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Le 7 avril, pendant qu’on examinait les restes du corps de Laurette Beaudoin à Montréal, Bernier dessinait, vers 17h45, un autre plan qui, cette fois, indiquait l’emplacement du corps de Denise Therrien.

Le 8 avril, c’est en compagnie de quelques enquêteurs que Bernier retourna dans le boisé du rang St-Mathieu afin de reprendre les recherches. Mais la tentative fut une fois de plus infructueuse. Après l’heure du souper, on ramena le prisonnier à Montréal.

Les 9 et 10 avril, les recherches se poursuivirent. Cette fois, les actions policières ne pouvaient plus passer inaperçues auprès du public et une patrouille dût être organisée pour tenir les curieux à l’écart.

Le dimanche 11 avril, c’est entre 16h30 et 18h30 que Bernier se rendit au bureau de l’inspecteur Masson pour lui dessiner un autre plan, cette fois pour indiquer l’endroit où il avait enterré les effets personnels à moitié calcinés de Denise Therrien. Selon lui, ces objets se trouvaient dans le cimetière St-Michel, contrairement à ses aveux du 4 avril où il laissait entendre les avoir ensevelis dans le bois, près du corps.

Les 12 et 13 avril, les recherches se poursuivirent. Le 14, Bernier se déplaça à nouveau en forêt. Vers 14h00, il indiqua un endroit dans une coulée, où il crut reconnaître l’endroit. Malheureusement pour les policiers, le sol encore gelé les empêcha d’aller plus loin.

Le 15 avril, avant de comparaître au palais de justice de Shawinigan pour tentative de meurtre à l’endroit de l’abbé Leblanc, Bernier fut amené au cimetière St-Michel pour indiquer un endroit où il aurait enseveli les effets de Denise. Après sa comparution, on le retourna à Montréal.

Masson écrira dans son rapport d’enquête que c’est le 15 avril que les recherches s’intensifièrent véritablement. On loua un « bulldozer » pour ouvrir le chemin sur une distance de plus d’un mille (1,6 km). Certes, il fallait s’activer pour accélérer le processus et profiter du fait que Bernier ne changeait toujours pas d’avis à propos de ses aveux et de l’aide qu’il semblait vouloir apporter aux enquêteurs. Une fois le chemin dégagé, on amena près de la coulée un compresseur qui allait permettre de percer des centaines de trous dans le sol gelé puisque le travail manuel était pratiquement impossible.

Le vendredi 16 avril, on utilisa un détecteur de mines emprunté aux forces armées, espérant que les objets métalliques que portait Denise, comme sa montre-bracelet, aiderait les chercheurs à la localiser. Mais ce fut sans succès. Quoiqu’il en soit, ce fut à partir de cette journée qu’on organisa une surveillance continuelle des lieux, 24 heures sur 24, afin d’éviter que les curieux s’approchent de ce qu’on croyait déjà être officiellement une scène de crime.

Le 23 avril, les enquêteurs, toujours occupés dans le boisé, reçurent la visite de Bernard Duchemin, inspecteur pour la compagnie Consolidated, et du contracteur Richard Gauthier, qui leur indiquèrent que les fouilles ne s’effectuaient pas sur les terrains de la compagnie mais plutôt sur ceux d’un lot privé portant le numéro 984 et appartenant à Josaphat Cossette. Ce dernier habitait alors au 861 de la rue St-Sévère, à Trois-Rivières.

Le dimanche 25 avril, Masson eut une autre rencontre dans son bureau de Montréal avec Marcel Bernier. La neige étant maintenant fondue, « il insista pour retourner sur les lieux, disant qu’il serait plus facile pour lui de reconnaître l’endroit », écrira Masson. Pourquoi cette insistance de la part de Bernier? Tenait-il à ce point à aider les policiers ou plutôt à retourner le plus souvent possible sur les lieux de son crime afin de revivre ses fantasmes?

Le 26 avril, le sentier était devenu tellement boueux qu’il fallut louer un véhicule Jeep au garagiste Clément Trudel de Shawinigan afin de poursuivre le transport des hommes et de l’équipement nécessaire aux fouilles.

Le 27 avril vers 11h00, c’est en se rendant vers le site des fouilles dans le boisé du rang St-Mathieu que Bernier demanda à ce qu’on s’arrête au cimetière, disant que « s’il n’y a plus de neige, dit-il, je suis certain de vous montrer l’endroit exact où j’ai enterré les effets de Denise »[3]. La voiture tourna alors pour s’engager sur les terrains du cimetière.

À l’endroit où se trouvait une plantation de pins, Bernier chercha un moment près du tronc de l’un d’eux avant de désigner des cailloux.

  • C’est ici, dit-il, je reconnais ces pierres. Vous n’avez pas creusé au bon endroit. Creusez à environ un pied de profondeur, près de ce pin, vous allez trouver ça tout de suite. Je suis tellement certain de mon coup que j’aimerais passer devant le peloton d’exécution si ce n’est pas vrai[4].

Avant de quitter le cimetière, Bernier insista pour se rendre à l’endroit où le cadavre de Laurette avait été exhumé. C’est en foulant le sol de cette fosse qu’il dira aux policiers : « la criss, elle ne l’a pas volée »[5].

Vers 18h30, après avoir creusé une dizaine de pouces, les policiers retrouvaient les effets personnels de Denise, tel qu’indiqué par Bernier. Parmi ces objets, on comptait un sac à main, un porte-monnaie, un calepin destiné aux autographes, un nécessaire à manucure et un chapelet.

À cette heure-là, Bernier se trouvait déjà depuis 15h00 dans le boisé du rang St-Mathieu en compagnie de certains policiers, où il passa deux longues heures « à scruter le ravin, la clairière et la rivière, pour dire que c’était bien l’endroit. Cependant, le paysage était tellement différent à cette période de l’année, qu’il demanda pour y revenir le soir afin de tenter de situer les lumières qu’il avait remarquées lors de sa visite de la fin de septembre 1961 ».

Est-ce que Bernier serait revenu sur les lieux vers la fin de septembre 1961, c’est-à-dire plus d’un mois après son crime? Pour quelle raison? Pour revivre son fantasme?

Quoi qu’il en soit, Bernier revint vers 20h00 en compagnie des policiers De Grâce et Roy pour déclarer que c’était bel et bien à cet endroit. Après cela, on le ramena à Montréal.

Les 27 et 28 avril, la zone de recherche continua de rétrécir graduellement au sein de cette lugubre coulée.

Le 28 avril 1965, Henri et Jeanne Therrien, accompagnés de leur fille Micheline, se rendirent au poste de police de Shawinigan pour identifier les effets personnels retrouvés près des pins, dans le cimetière. Pour la première fois depuis plus de 3 ans, en reconnaissant ces objets comme étant ceux ayant appartenus à sa fille, Jeanne réalisa que Denise ne rentrerait plus jamais à la maison. Il n’y avait maintenant plus de doute possible concernant la cause de sa disparition. On l’avait sauvagement assassinée.

À cette seule pensée, la pauvre mère s’effondra en sanglots. Le choc fut terriblement insupportable.

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Le jeudi 29 avril à 10h00, Bernier comparut à nouveau à la Cour de Shawinigan mais sa cause pour tentative de meurtre fut à nouveau remise à une date ultérieure. Bien sûr, ce délai permettait aux enquêteurs de poursuivre leurs recherches, eux qui se savaient si près du but.

Au cours de l’après-midi, on le ramena en forêt. Ce sera d’ailleurs sa toute dernière visite sur les lieux. Cette fois, il se montra convaincu du site exact, c’est-à-dire le même qu’il avait indiqué un peu plus tôt. Dès lors, on le ramena en cellule à Shawinigan, où il passa la nuit suivante. Le lendemain, on obtiendrait la confirmation définitive selon laquelle le nom de Denise Therrien ne serait désormais plus associé au mot disparition, mais plutôt à celui d’assassinat.

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Au cours de l’avant-midi du vendredi 30 avril, Bernier demanda à parler à l’inspecteur Masson. Durant environ une heure, il fera ces révélations que Masson notera dans son rapport :

Laurette Beaudoin savait que j’avais tué Denise Therrien, car le lendemain du meurtre, soit le mercredi 9 août, elle vint au cimetière St-Michel y chercher de l’argent. En fouillant dans mes poches, le porte-monnaie rouge de Denise Therrien tombe par terre et elle le ramasse. C’est à ce moment-là que je lui ai tout conté. Elle utilisa cette pièce à conviction par la suite pour me faire chanter, elle en profitait pour me demander toujours de l’argent. Les surplus que je me faisais à vendre des monuments et à faire des bases de ciment, ne suffisaient plus, et disait-il, il me fallait emprunter aux bureaux de finance, cela ne pouvait continuer.

Un jour vers la fin de mai 1962, Laurette me téléphona au cimetière pour me demander $150.00. Je n’avais plus d’argent et je ne pouvais plus emprunter, c’est alors que j’ai décidé de la faire disparaître, car j’étais certain qu’elle me dénoncerait. Je lui [ai] alors dit que j’irais la chercher le lendemain soir, que j’aurais l’argent, mais qu’en retour elle devrait me remettre le porte-monnaie.

Tel que convenu, vers 6 :00 p.m., le lendemain soir, je me suis rendu sur la rue près du parc à Grand’Mère à un endroit où elle pouvait voir mon camion. Elle vint me trouver. Je crois que nous sommes allés faire un tour à l’hôtel puis nous sommes retournés au chalet du cimetière où l’on se chamaille un peu. Elle me lança un pot de verre par la tête, qui alla se briser sur une porte. Je lui ai donné un coup à la figure, elle se releva plus agressive, elle tenta de me frapper à nouveau. Je lui ai donné un deuxième coup, elle tomba. Ne sachant trop ce que je faisais, je suis allé dans le garage chercher une barre de fer pour la frapper à plusieurs reprises sur la tête. Je la chargeai ensuite sur mes épaules et je suis allé l’enterrer à l’endroit où vous l’avez retrouvée. Je me suis emparé du porte-monnaie rouge que j’ai brûlé avec la sacoche que j’avais gardée je ne sais trop où pour enterrer le tout endessous [sic] des arbres au bout du cimetière. J’ai menti en disant dans une autre déclaration que j’avais disposé de ces objets le 8 ou 9 août 1961.

Après avoir enterré Laurette, je suis revenu au chalet du cimetière laver le sang qui s’y trouvait. Avant de retourner chez moi, je suis allé jeter sa sacoche noire à la rivière au bout d’un pont et j’allai enterrer ma chemise tachée de sang dans un terrain vacant.

C’était pour enterrer Laurette que j’avais creusé une fosse en dessous du chalet du cimetière, mais l’endroit me paraissait peu sûr pour l’enterrer là.

Laurette possédait une montre-bracelet que je lui ai enlevé afin de changer le boîtier et le bracelet chez un bijoutier des Trois-Rivières, pour qu’elle ne soit pas identifiée. J’ai donné ensuite cette montre à sa fille Nicole.

La police tenta de faire identifier formellement cette montre, tout comme elle envoya des plongeurs au pont enjambant la petite rivière Shawinigan, mais sans succès. Bernier conduisit également les policiers sur l’avenue Masson, à l’intersection de la rue Bellevue, là où il disait avoir enterré sa chemise ensanglantée. Mais il fut surpris de constater qu’on y avait construit une maison depuis sa dernière visite datant de 1962.

Finalement, c’est vers 15h30 en ce 30 avril, dans cette inquiétante coulée, que les chercheurs perforaient à coups de pics et de pelles depuis une quinzaine de jours, que les premiers ossements furent découverts par le sergent Denis Viau. Dès lors, on se fit plus minutieux. Mais un frisson étrange envahit alors les policiers qui étaient sur place. Tous savaient qu’on venait de retrouver Denise Therrien. Bernier avait donc dit la vérité. La jeune fille avait été assassinée. Il ne restait maintenant plus qu’à dégager ses restes.

Au cours de la soirée, le pathologiste Valcourt débarqua sur les lieux, de même que le coroner, le procureur de la Couronne et plusieurs policiers. Comme la terre était encore gelée, on prit la décision de découper un bloc qui englobait littéralement la dépouille. Il serait ainsi beaucoup plus facile de le transporter jusque dans les locaux de l’Institut médico-légal de Montréal, là où on pourrait le nettoyer et l’examiner de manière discrète et scientifique.

Paul Marcel St-Ours, entrepreneur funéraire basé au 2205 rue Champlain à Shawinigan, se chargea de transporter ce bloc jusqu’à Montréal.

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Dès le lendemain, le Dr Jean-Paul Valcourt procéda à l’autopsie. En plus d’avoir constaté que le corps reposait sur le dos, la tête pointée vers la rivière St-Maurice, il nota que « le crâne présentait plusieurs traits de fracture avec enfoncement, surtout à l’avant droit et gauche. Il y en avait également sur les côtés et à la base du crâne postérieur. Aucune autre fracture ne fut décelée ailleurs, sur le squelette. Les fractures du crâne indiquaient à mon avis, des impacts violents à la tête pouvant être bien suffisants pour causer la mort ». C’était là une similitude frappante avec l’autopsie réalisée sur les restes de Laurette Beaudoin, quelques jours plus tôt.

Par conséquent, les résultats des deux autopsies correspondaient aux aveux de Bernier, qui avait mentionné avoir utilisé un bout de tuyau pour avoir tué ses deux victimes.

Le 6 mai, les Therrien vécurent un autre moment difficile en allant identifier d’autres objets, cette fois ceux retrouvés avec les restes. Ils y reconnurent les espadrilles vert de pointure 5 ½, des boutons, une boucle, une paire de bas, une crinoline, une gaine-culotte, et une montre bracelet de marque Medana. Tous appartenaient à Denise.

Il n’y avait donc plus de doute possible. Après plus de 3 ans et demi, on venait enfin de la retrouver.

Mais le mystère n’était pas résolu pour autant. Restait maintenant à faire condamner son meurtrier, à éclaircir les circonstances du crime et à comprendre le mobile. Qui, comment et pourquoi?

 

 

 

 

[1] Rapport de Richard Masson, p. 116.

[2] Nom que l’on donne au gras de cadavre qui se transforme en une substance savonneuse d’apparence grise blanchâtre et qui, au toucher, est molle et graisseuse. À ce sujet, voir Jean-Pol Beauthier, Traité de médecine légale, 2011, p. 909, « après les réactions de fermentation, les graisses neutres (par exemple les triglycérides) subissent une saponification, ce qui produit cette substance blanc grisâtre, molle et grasse au toucher, appelée l’adipocire, ou « gras de cadavre ». Ce matériel caséeux apparaît souvent de manière assez précoce, dans les conditions chaudes et humides. Cette transformation sera d’autant plus importante que le corps contient une quantité importante de graisse. Une fois formée, l’adipocire peut être stable durant des années ».

[3] Paroles de Bernier rapportées dans le rapport de l’inspecteur Richard Masson, p. 121.

[4] Ibid.

[5] Ibid. Masson a eu la décence dans son rapport d’écrire seulement « la C…, elle ne l’a pas volée ».

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2 thoughts on “La découverte des ossements de Denise Therrien

  1. merci eric pour votre site .c est original dans le sens qu il n y a pas beaucoup de recherches sérieuses et historiques sur la criminalité en Nouvelle France et aujourd hui.—je signe r. l. dans mes commentaires.—-j aime beaucoup le travail fait dans ce documentaire -site bravo et merci encore.–reynald lepine ,Repentigny ( autrefois de trois rivieres) Date: Tue, 15 Dec 2015 19:36:23 +0000 To: reynald2012@live.ca

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