Le projet J-DEX

L’idée du projet J-DEX est le résultat de ma passion pour les archives judiciaires et de certaines idées véhiculées lors des cours que j’ai suivis en techniques de la documentation au Cégep de Trois-Rivières. Ma curiosité à vouloir comprendre notre passé par les procès criminels m’a amené à indexer ces dossiers en y dépouillant les noms des accusés, des victimes, des témoins, des juges et des avocats. De plus, j’ai cru nécessaire de créer un résumé pour chaque cause. Pour ce faire, j’ai dû me baser principalement sur les actes d’accusation, car on aura vite compris qu’il était impossible de tout lire. Cette étape appartiendra aux chercheurs, car c’est surtout pour eux que le J-DEX a vu le jour. En effet, je crois sincèrement que cet outil viendra en aide aux curieux, que ceux-ci proviennent d’un milieu académique ou qu’ils s’intéressent à la généalogie. Qui sait si vous n’y croiserez pas le nom d’un de vos ancêtres?

Le projet a réellement débuté le 3 janvier 2018 dans les locaux de Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ-TR) à Trois-Rivières. Puisque le fonds des procès expéditifs n’avait pas été traité depuis son acquisition, il a semblé logique d’en faire un point de départ. Jusqu’à maintenant, le J-DEX couvre la période située entre 1904 et 1952. Selon notre estimation, il resterait à dépouiller les années situées entre 1857 et 1904 avant de pouvoir affirmer que le fonds soit complété. Par la suite, le projet s’attaquera à d’autres fonds, comme celui de la Cour du banc du roi par exemple. En fait, les archivistes savent à quel point il reste encore beaucoup  à faire.

Certes, le J-DEX est un projet audacieux mais il est à souhaiter que d’autres bénévoles puissent se joindre à ce dessein collectif. Dans un monde idéal, le J-DEX bénéficierait de l’appui d’indexeurs répartis dans tous les bureaux de BAnQ à travers la province et ainsi nous obtiendrions une base de données fascinante permettant de dresser une image plus fidèle de notre histoire. Si toutefois le défi vous intéresse, écrivez-moi à l’adresse suivante : historiquementlogique@hotmail.ca en mentionnant « J-DEX » dans la section objet.

Après seulement quelques mois, le J-DEX a permis de retrouver des dossiers que l’on croyait disparus. C’est le cas, entre autres, de celui contenant les notes sténographiques du procès d’Alexandre Lavallée, pendu à la prison de Trois-Rivières en 1927 pour le meurtre de sa fille. C’est aussi le cas pour ce que nous croyons être une partie de l’enquête du juge J.-Alfred Désy sur l’administration de la ville de Trois-Rivières au tournant de l’année 1920.

De plus, il est maintenant possible d’affirmer – du moins jusqu’à maintenant – que la plus ancienne photographie judiciaire conservée dans les archives de BAnQ-TR se trouve dans un dossier de 1904. Auparavant, on croyait que les plus anciennes dataient du milieu des années 1920.

Par ailleurs, l’indexation permet de faire remonter à la surface les noms de personnages qui ont eu une influence sur l’histoire régionale, tel que les juges François-Xavier Lacoursière, Alfred Marchildon et Aimé Marchand. Ou alors des avocats comme Philippe Bigué et Jean-Marie-Bureau. Il nous a d’ailleurs été possible de croiser des noms un peu plus connus du grand public, comme par exemple Maurice Duplessis à l’époque où il oeuvrait dans la fonction d’avocat de la défense, et aussi un certain Auréus Mailhot, juge de paix qui s’est fait connaître comme témoin au procès de Marie-Anne Houde, la célèbre marâtre et meurtrière d’Aurore Gagnon.

En septembre 2018, Frédéric Champoux, enseignant au programme des techniques de la documentation au Cégep de Trois-Rivières, a approuvé le J-DEX en tant que PFÉ (Projet de fin d’études) pour deux de ses élèves : Eric Veillette et Sophie Chouinard. Éventuellement, nous assure l’archiviste-coordonnatrice Sophie Morel de BAnQ-TR, les données recueillies seront intégrées au moteur de recherche Pistard et ainsi disponibles aux usagers.

Actuellement, il est possible d’obtenir gratuitement la version PDF du J-DEX-2019 à l’adresse suivante : https://historiquementlogique.com/documents-2/j-dex/

Historiquement Logique a déjà publié quelques articles racontant des aventures judiciaires retrouvées dans les dossiers répertoriés. Il y en aura d’autres!