L’écurie de Georges Brûlé

L’écurie de M. Brûlé, au Cap-de-la-Madeleine.

Vers 1920, c’est à Cap-de-la-Madeleine, plus précisément sur la rue Thibeau, que Georges Brûlé a construit une maison pour sa famille ainsi qu’une écurie pour y loger ses animaux. À cette époque, entre les rues Fusey et Degrandmont, on ne comptait que trois habitations. On présume que l’écurie fut érigée rapidement puisque le 6 juin 1920, le premier enfant de la famille, Lionel Brûlé, est né à l’intérieur du bâtiment neuf.

Sa fille, Liette Brûlé, habitait toujours la maison en 2002, au moment de ma recherche sur le sujet et dont une partie devait être publiée dans le livre qui souligna les 350 ans de la municipalité.[1]

Georges Brûlé était natif de Saint-Maurice. Il était marié à Maria Beaudoin, qui lui donna onze enfants, six filles et cinq garçons. Georges travaillait comme journalier à la Wabasso, du côté de Trois-Rivières. Pour sa part, Maria portait le titre de ménagère, ce qui signifiait qu’elle devait « savoir tout faire », y compris s’occuper de l’éducation des enfants.

La première fonction de l’écurie Brûlé fut d’abriter des vaches et des poules, essentiellement pour nourrir la famille. Au sommet du bâtiment, on retrouvait une grande porte servant à entrer le « foin lousse ».[2] Celui-ci était livré par de grosses voitures et déchargé par des hommes armés de fourches.

De 1935 à 1950 environ, l’écurie de monsieur Brûlé a connu une autre vie, celle de garder des chevaux en pension. Ceux-ci étaient logés et nourris pour la somme de 0.25$ par jour. Il arrivait également que Georges accepte l’échange de certains services. Les hommes qui laissaient leur monture en pension partaient ensuite travailler à Trois-Rivières, que ce soit à pied ou en autobus. À la fin de leur journée de labeur, ils récupéraient leur cheval et rentraient à la maison.

L’écurie existe toujours, bien qu’elle n’abrite plus de chevaux.

Toile réalisée par Thérèse Toutant basée sur l’écurie de Georges Brûlé. Cette toile à l’huile a été remise à un membre de la famille Brûlé.

[1] François De Lagrave, Cap-de-la-Madeleine 1651-2001, Une ville d’une singulière destinée ([Trois-Rivières]: Les Éditions du 350e anniversaire, 2002).

[2] Foin qui n’est pas pressé, ni en balle carré ni en balle ronde.

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Le vendeur de fruits et légumes

Photo de Robert et Rosaire BeaumierMonsieur Rosaire Beaumier débute très jeune à vendre des fruits & légumes avec sa mère à Trois-Rivières. Celle-ci lui donne le goût de partir à son compte dans ce domaine. Pendant les années 1950, les fruits et légumes n’existaient pas sur les tablettes dans les épiceries, alors les gens allaient faire leur provision au marché.

Beaumier passait avec son cheval et sa voiture pour vendre ses fruits et légumes qu’il avait achetés chez un grossiste à Trois-Rivières. Il partait avec sa voiture chercher sa provision et au retour chez lui il préparait sa voiture et remplissait ses tablettes avant de partir. Il attelait son cheval et partait faire la tournée de ses clients. Pour l’hiver M. Beaumier possédait une voiture fermée, avec un fanal accroché à l’avant au cas de revenir à la noirceur. Il chauffait au bois à l’intérieur pour ne pas que ses fruits et légumes gèlent.

Son cheval était ferré été comme hiver vu les saisons différentes et les longues heures de travail, de 7h jusqu’à l’heure du souper. En avant de sa voiture il y avait une plateforme où il pouvait se tenir debout pour conduire son cheval, alors rare étaient les fois qu’il pouvait s’asseoir durant une journée. Souvent son cheval avançait seul au prochain client car il connaissait le chemin autant que son maître. Quand M. Rosaire Beaumier avait un obstacle à passer avec son cheval il lui mettait une poche sur la tête et il le prenait par la bride et il passait sans difficulté.

À cette période c’était heureux de voir les chevaux travailler en ville car pour les enfants qui ne vivaient pas à la campagne avaient la chance d’admirer ces bêtes accompagner leurs maîtres à leur travail. C’était plus difficile pendant les dernières années car les enfants faisaient peur au cheval en lui tirant des roches ou des pétards. Alors le cheval partait en peur, imaginez-vous de voir passer une voiture pleine de fruits et légumes à toute vitesse!

Beaumier gagna sa vie avec ce métier pendant 34 ans de 1950 à 1984. Il travailla pendant 4 ans avec un cheval et à cause du progrès il le remplaça par un camion jusqu’en 1984.


(Recherches par Thérèse Toutant, en collaboration avec M. Rosaire Beaumier et son épouse Mme Jeannette Veillette.)